Sir Ronald Sanders Fortifying International Law: Safeguarding Global Stability

The content originally appeared on: Caribbean News Service
(The writer is Antigua and Barbuda’s Ambassador to the United States and the Organization of American States. He is also a Senior Fellow at the Institute of Commonwealth Studies at the University of London and Massey College in the University of Toronto. The views expressed are entirely his own. Responses and previous commentaries: www.sirronaldsanders.com)

Una versión en español de este comentario sigue a continuación.

In today’s complex global landscape, peace and prosperity face significant threats due to a blatant disregard for international law and the meticulously constructed human rights framework established since the aftermath of World War II. This disregard poses a grave threat to the stability of nations worldwide.

Hence, all nations, particularly the small and powerless ones, must be deeply concerned about the actions of Israel in Gaza and the Russian Federation in Ukraine. In both cases, international law and the global humanitarian system have been ignored, not only by Israel and Russia but also by other nations with a vested interest in supporting them, despite the illegalities that have been perpetrated.

Consequently, the United Nations Security Council (UNSC) finds itself paralyzed, with its five veto-wielding nations failing to act collectively, either due to direct involvement (as in the case of Russia) or because of alliances with Israel (as with France and the US).

The consequences of this inaction are stark and evident to all. It is a grim tableau of death, destruction, and displacement, with innocent individuals, including women and children, bearing the brunt of the conflicts. In Ukraine, nearly six million people have been forcibly displaced, with almost eight million fleeing to neighbouring countries and beyond. Alarmingly, UN officials report that more than 20,000 Ukrainian children have been forcibly deported to Russia, given Russian nationality in violation of established rules of war.

In Gaza, Palestinians have been forcibly displaced, enduring indiscriminate, disproportionate, and direct attacks on civilians and civilian infrastructure, including schools and hospitals. More than 28,000 Palestinians have been killed and over 69,000 wounded, with the majority being women and children. In contrast, since Hamas launched an assault on Israel on October 7, 2023, the Israeli death toll stands at 233 soldiers and 1,200 civilians.

The atrocities and gross violations of human rights and international law persist. Yet, in the Israeli-Gaza conflict, the countries that have been the strongest advocates of human, civil, and political rights have failed to condemn Israel’s disproportionate and excessive actions, which are indiscriminately killing Palestinians. Instead, powerful Western nations continue to provide billions of dollars in support to Israel, while refraining from supporting calls for a ceasefire in the UN Security Council.

To address any misconceptions, it’s important to note that I have unequivocally condemned the October 7, 2023, attack on Israel by Hamas, describing it as “stupid.” This condemnation stems not only from the inherent wrongness of attacks on civilians but also from Hamas’s reckless miscalculation, providing Israeli leaders with the pretext to pursue what they term as “total victory.”

Similarly, President Vladimir Putin of the Russian Federation has indicated that a ceasefire with Ukraine can only be achieved if there is agreement that Russia will not relinquish any Ukrainian territory gained during the conflict.

The fundamental point that should never escape acknowledgement is that Russia blatantly and knowingly violated international law and the Charter of the UN by its attack on Ukraine and annexation of its territory.  This is a particularly egregious act because the Russian Federation is a veto power in the UNSC with the responsibility to safeguard peace.

Many smaller countries of the world, for example those in the Caribbean, have not developed any military muscle.  None of them have military air forces or naval battleships, and such armies as they have, are rudimentary with no capability for war.  This is so because, when they became independent from European powers, they regarded the Charter of the United Nations and international law as their protection from aggression, including invasion, by external forces.  Small countries are now left to question the value of the international system to them.

It would be easy for developing countries to take the position that since powerful nations have betrayed the international system, it is no longer effective or beneficial.

However, such a position, while understandable, would be a mistake.  For, it would play into the hands of authoritarian regimes everywhere.

The International legal and humanitarian systems, which have been painstakingly assembled over seven decades, should continue to be strongly upheld and vociferously advocated. They remain vital protections for democratic countries which should insist that they be upheld and vigorously applied to all.

This is why in all the organizations of the UN and other regional organizations such as the Organization of American States, smaller nations should not surrender their voice nor cede their votes to those who use the international system selectively and as a convenience for their own interest.

Similarly, the one-sided approach, taken powerful nations in relation to Russia and Israel in their conflicts with Ukraine and Hamas respectively, and their flouting of the international legal and humanitarian systems, has weakened their authority and influence.  They should learn lessons from the ways in which they have damaged themselves by double standards.

in the face of all this adversity, it is imperative that democratic countries do not succumb to despair or cynicism.  Rather, all nations must redouble their efforts to uphold and strengthen the international legal and humanitarian frameworks that serve as their collective shield against chaos and tyranny.

Small countries need global peace and stability in which to achieve economic prosperity and social progress, or their peoples will face persistent poverty and global inequity.  The key to such prosperity and progress is the international legal and humanitarian systems which must always be upheld, strengthened, and broadened.

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Fortaleciendo el Derecho Internacional: Protegiendo la Estabilidad Global

Por Sir Ronald Sanders

En el complejo panorama global de hoy, la paz y la prosperidad enfrentan amenazas significativas debido a un flagrante desprecio por el derecho internacional y el minuciosamente construido marco de derechos humanos establecido desde las secuelas de la Segunda Guerra Mundial. Este desprecio representa una grave amenaza para la estabilidad de las naciones en todo el mundo.

Por lo tanto, todas las naciones, particularmente las pequeñas e impotentes, deben estar profundamente preocupadas por las acciones de Israel en Gaza y de la Federación Rusa en Ucrania. En ambos casos, se ha ignorado el derecho internacional y el sistema humanitario global, no solo por Israel y Rusia, sino también por otras naciones con un interés invertido en apoyarlos, a pesar de las ilegalidades que se han perpetrado.

En consecuencia, el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas (CSNU) se encuentra paralizado, con sus cinco naciones con derecho a veto sin actuar colectivamente, ya sea debido a la participación directa (como en el caso de Rusia) o por alianzas con Israel (como con Francia y EE. UU.).

Las consecuencias de esta inacción son claras y evidentes para todos. Es un sombrío tableau de muerte, destrucción y desplazamiento, con individuos inocentes, incluyendo mujeres y niños, soportando la peor parte de los conflictos. En Ucrania, casi seis millones de personas han sido desplazadas a la fuerza, con casi ocho millones huyendo a países vecinos y más allá. De manera alarmante, funcionarios de la ONU informan que más de 20,000 niños ucranianos han sido deportados a la fuerza a Rusia, otorgándoles la nacionalidad rusa en violación de las reglas de guerra establecidas.

En Gaza, los palestinos han sido desplazados a la fuerza, soportando ataques indiscriminados, desproporcionados y directos contra civiles e infraestructura civil, incluyendo escuelas y hospitales. Más de 28,000 palestinos han sido asesinados y más de 69,000 heridos, siendo la mayoría mujeres y niños. En contraste, desde que Hamas lanzó un asalto contra Israel el 7 de octubre de 2023, el número de muertos israelíes asciende a 233 soldados y 1,200 civiles.

Las atrocidades y las graves violaciones de los derechos humanos y el derecho internacional persisten. Sin embargo, en el conflicto israelí-palestino, los países que han sido los mayores defensores de los derechos humanos, civiles y políticos han fallado en condenar las acciones desproporcionadas y excesivas de Israel, que están matando indiscriminadamente a palestinos. En cambio, las poderosas naciones occidentales continúan proporcionando miles de millones de dólares en apoyo a Israel, mientras se abstienen de apoyar los llamados a un alto el fuego en el Consejo de Seguridad de la ONU.

Para abordar cualquier malentendido, es importante señalar que he condenado inequívocamente el ataque del 7 de octubre de 2023 contra Israel por parte de Hamas, describiéndolo como “estúpido”. Esta condena no solo se debe a la maldad inherente de los ataques contra civiles, sino también al cálculo imprudente de Hamas, proporcionando a los líderes israelíes el pretexto para perseguir lo que ellos denominan como “victoria total”.

De manera similar, el presidente Vladimir Putin de la Federación Rusa ha indicado que un alto el fuego con Ucrania solo se puede lograr si hay un acuerdo de que Rusia no renunciará a ningún territorio ucraniano ganado durante el conflicto.

El punto fundamental que nunca debe pasarse por alto es que Rusia violó descarada y conscientemente el derecho internacional y la Carta de la ONU por su ataque a Ucrania y anexión de su territorio. Esto es un acto particularmente atroz porque la Federación Rusa es un poder de veto en el CSNU con la responsabilidad de salvaguardar la paz.

Muchos países pequeños del mundo, por ejemplo, aquellos en el Caribe, no han desarrollado ningún músculo militar. Ninguno de ellos tiene fuerzas aéreas militares o buques de guerra, y sus ejércitos, en la medida en que existen, son rudimentarios sin capacidad para la guerra. Esto es así porque, cuando se independizaron de las potencias europeas, consideraron la Carta de las Naciones Unidas y el derecho internacional como su protección contra la agresión, incluida la invasión, por fuerzas externas. Ahora, los pequeños países se ven obligados a cuestionar el valor del sistema internacional para ellos.

Sería fácil para los países en desarrollo adoptar la posición de que, dado que las naciones poderosas han traicionado el sistema internacional, ya no es efectivo ni beneficioso.

Sin embargo, tal posición, aunque comprensible, sería un error. Porque, jugaría en manos de regímenes autoritarios en todas partes.

Los sistemas legales e humanitarios internacionales, que han sido ensamblados meticulosamente durante siete décadas, deben continuar siendo firmemente defendidos y abogados con vehemencia. Siguen siendo protecciones vitales para los países democráticos que deben insistir en que se mantengan y se apliquen vigorosamente a todos.

Es por esto que en todas las organizaciones de la ONU y otras organizaciones regionales como la Organización de Estados Americanos, las naciones pequeñas no deberían rendir su voz ni ceder sus votos a aquellos que usan el sistema internacional selectivamente y como una conveniencia para su propio interés.

Del mismo modo, el enfoque unilateral, tomado por naciones poderosas en relación con Rusia e Israel en sus conflictos con Ucrania y Hamas respectivamente, y su desprecio por los sistemas legales e humanitarios internacionales, ha debilitado su autoridad e influencia. Deberían aprender lecciones de las formas en que se han dañado a sí mismos por dobles estándares.

Ante toda esta adversidad, es imperativo que los países democráticos no sucumban a la desesperación o el cinismo. Más bien, todas las naciones deben redoblar sus esfuerzos para mantener y fortalecer los marcos legales e humanitarios internacionales que sirven como su escudo colectivo contra el caos y la tiranía.

Los países pequeños necesitan paz y estabilidad globales en las que lograr la prosperidad económica y el progreso social, o sus pueblos enfrentarán pobreza persistente y desigualdad global. La clave para tal prosperidad y progreso son los sistemas legales e humanitarios internacionales que siempre deben ser mantenidos, fortalecidos y ampliados

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