Mondial – Quart historique pour le Maroc, le Portugal brille de mille feux

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Le Maroc a sorti mardi l’Espagne aux tirs au but (0-0) pour s’offrir un quart de finale historique au Mondial-2022 o? il affrontera le Portugal qui a balay? la Suisse (6-1) et d?montr? qu’il pouvait y avoir de la vie et de la joie sans Cristiano Ronaldo.

Les deux ?quipes, qui s’affrontent samedi, sont les seules du Top 8 ? n’?tre jamais entr?es en finale d’un Mondial. Angleterre – France ?galement dimanche, et, la veille, Pays-Bas – Argentine et Croatie – Br?sil compl?tent le tableau final.

En sortant l’Espagne, le Maroc, enthousiasmant depuis le d?but du tournoi, ?vite une r?p?tition des sc?narios de 2018 ou 2006, quand les quarts de finale avaient tourn? au duel Europe – Am?rique du Sud.

Ce succ?s apaisera les vieux d?mons des plus anciens supporters marocains et le traumatisme de l’?limination au m?me stade de la comp?tition en 1986, sur un coup franc lointain de l’Allemand Lothar Matth?us en toute fin de match.

Cette fois, c’est Pablo Sarabia qui aurait pu endosser le r?le du bourreau mais sa reprise au second poteau dans les derniers instants a manqu? le cadre d’un souffle, caressant le poteau du gardien Yassine Bounou, alias “Bono”.

Lors de la s?ance des tirs au but, le gardien du S?ville FC a arr?t? les deux tentatives de Carlos Soler et Sergio Busquets, alors que Sarabia, premier tireur, avait touch? le poteau.

“Les penalties, c’est un petit peu d’intuition, un petit peu de chance”, a expliqu? le gardien apr?s le match, rendant hommage ? ses co?quipiers qui ont “fait le job” pendant 120 minutes.

Premier tripl?

S’il y en a un autre qui a “fait le job”, c’est Gon?alo Ramos. Avant cette rencontre, le jeune attaquant du Benfica Lisbonne avait cumul?… 30 minutes de jeu en s?lection.

C’est pourtant lui que le s?lectionneur Fernando Ramos a choisi d’aligner ? la place de Cristiano Ronaldo, l?gende d?cid?ment finissante, peu convaincante en phase de poules.

Un choix qui lui aurait sans doute ?t? vertement reproch? en cas d’?chec face ? une Suisse jusqu’alors solide. Mais le tripl? de Ramos (le premier du tournoi) et la fluidit? du jeu portugais sans l’idole, lui donnent raison de mani?re ?clatante.

Entr? en jeu ? la place de son jeune partenaire, Ronaldo, 37 ans, a aussit?t r?cup?r? son brassard, tendu par Pepe, pour une 195e s?lections ? une unit? du record mondial qu’il ?galera sans doute contre le Maroc.

Mais ce sera sans doute un des derniers qu’il ajoutera ? sa longue collection tant ce Mondial prend de plus en plus une allure de fin d’une ?re pour le Portugal et de d?but du cr?puscule de “CR7”, dont un but a ?t? logiquement annul? pour hors-jeu.

Des nouvelles de Pel?

Ce qui n’est pas une nouvelle aussi terrible qu’auraient pu le penser il y a quelques semaines ? peine les supporters portugais tant leur ?quipe a brill? sans avoir besoin de celui qui r?gne sur la Sele?ao depuis si longtemps.

Outre un sacre supr?me, l’enjeu pour le quintuple Ballon d’or, champion d’Europe 2016, est d?sormais de r?ussir sa sortie avec le Portugal apr?s le fiasco de son deuxi?me s?jour ? Manchester United. En attendant, peut-?tre, de c?der aux lucratives sir?nes d’al-Nassr avec qui, selon des responsables du club saoudien, il a entam? des n?gociations.

Quant ? la Suisse, elle sort pour la quatri?me fois de la comp?tition ? ce stade apr?s 2006, 2014 et 2018… Elle n’est plus rentr?e en quarts depuis son Mondial en 1954, quand le tournoi accueillait seize ?quipes.

Lors d’une journ?e de d?tente au lendemain de leur qualification facile contre la Cor?e du Sud (4-1), les Br?siliens ont eux re?u des nouvelles rassurantes de Pel?, qui lutte contre un cancer du c?lon et dont l’?tat de sant? “s’am?liore progressivement”, selon son h?pital.

Nicolas GAUDICHET/AFP

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